Academias Científicas : En la mejor compañía

Academias Científicas : En la mejor Compañía

El abuelo de las academias nacionales de científicos está efectuando grandes celebraciones esta semana por su 350 cumpleaños . Pero , al igual que grupos similares de élite de todo el mundo , la Royal Society británica ha tenido que trabajar duro para seguir siendo relevantes e influyentes , los informes de Colin Macilwain .

Colin Macilwain

Una cosa que los científicos han aprendido desde el siglo XVII es la forma de una fiesta. Esta semana , la Reina se establece para celebrar con cientos de mentes más brillantes de Gran Bretaña, dando inicio a un verano de fiestas para conmemorar el 350 aniversario de la Royal Society de Londres para la mejora del conocimiento natural .

El público será invitado a participar en un carnaval de la celebridad conferencias, debates , programas de TV en vivo y exposiciones a la ciencia y el papel de escaparate de la Royal Society en ella. La elección del Banco del Sur – Centro de las artes más importante de Londres y un bazar turístico – para el gran espectáculo de diez días las señales de hambre de la sociedad a ser visto como hasta la fecha, incluyente e importante, no exclusiva y distante.

Academia Nacional de Ciencias en más de 100 naciones están apuntando al mismo objetivo , con éxito variable . Muchos nacieron en una época en la que un selecto pocos individuos practican la ciencia, y los grupos evolucionado para ofrecer asesoramiento tras bambalinas – a los gobiernos. Ahora, las academias representan a comunidades mucho más diversos , y deben asumir sus mensajes no sólo a los gobiernos , sino también directamente al público .

La Real Sociedad y sus afines de academias han tenido que evolucionar en sus propias maneras para afrontar los retos del siglo XXI. Tratan de ofrecer asesoramiento realista sobre algunas de las cuestiones más polémicas – como el cambio climático , la biología reproductiva y los alimentos modificados genéticamente – sin ofender a sus clientes o socios. Tienen que ser visto para ser independiente del gobierno , a pesar de considerable dependencia de la financiación pública. Y tienen que reflejar la creciente diversidad étnica y de género de la comunidad científica , sin dejar de seleccionar a los miembros sobre la base de su reputación científica.

¿Alguna vez las naciones más están estableciendo sus propias academias . Estas abarcan desde la Academia de Ciencias de Etiopía en Addis Abeba , que abrió sus puertas hace dos meses, a la Academia Nacional de EE.UU. de Ciencias ( NAS ) en Washington DC , que emplea a 1.100 funcionarios a tiempo completo para convertirse en 200 informes cada año para el gobierno.

” La función de la Academia es ofrecer a la opinión de consenso de la comunidad científica “, dice Bruce Alberts, ex presidente de la NAS. Dada la variedad de temas que trata y la diversidad de puntos de vista dentro de esa comunidad , dice, “es muy difícil de hacer ” .

La Real Sociedad y NAS son dos de las más grandes academias independientes de carácter científico en el mundo (véase “Dos de las elites) , e ilustran dos modelos principales de funcionamiento. La Real Sociedad está constituido en sí mismo un club con ningún papel formal, oficial en el gobierno , la NAS ha sido creado para asesorar a instancias del Congreso de los EE.UU. . ( Un tipo diferente de la academia , de los cuales la Academia de Ciencias de China es un ejemplo, es parte integrante del Estado y muchas de ellas de los programas del gobierno comunista de la ciencia en varios países ex-comunistas . )

Haga clic para una versión más grande.
Algunas de las diferencias entre la Real Sociedad y los modelos de NAS se remonta a sus respectivas historias . El NAS , como muchas otras academias nacionales , fue creada por un cliente – El presidente Abraham Lincoln, en el apogeo de la Guerra Civil Estadounidense , en 1863. La Real Sociedad , en cambio, fue iniciado por los propios científicos , expresamente para promover la ciencia (véase ” La Real Sociedad a través del tiempo ‘) . Pero estos fundadores fueron firmes partidarios de una monarquía restaurada recientemente después de la revolución Inglés – y de su sociedad buscó pronto, y consiguió, el patrocinio del rey Carlos II.

Al principio, la Real Sociedad dejó claro que no debían lealtad al rey y al país, sino a la verdad científica. La sociedad enloquecida rey Jorge III, por ejemplo, ponerse del lado de sus compañeros de Benjamin Franklin en un debate sobre la forma de pararrayos , ni siquiera como Franklin fomentaron la rebelión en las colonias.

La sociedad ha seguido para trazar su propio curso. Al igual que otras academias nacionales, establece sus reglas y elige a sus propios miembros – un arreglo que atrae a las acusaciones de elitismo .

“Hay un sentimiento de orgullo que aquí en ser elitista : la proporción de científicos que son becarios es muy pequeño “, dice Martin Rees , que se convirtió en presidente de la sociedad en 2005. “Pero estamos elite sólo en el sentido de que debemos ser de la élite. “

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