“Comer menos,vivir más tiempo?”

En la mitología griega, el cuento del príncipe troyano Titón es trágica. Su amante, la diosa Eos, le pide a Zeus que le conceda la vida eterna, pero se olvida de especificar la eterna juventud. El tiempo pasa, y mientras la diosa de la aurora se mantiene joven y bella, Titono degenera en la senilidad postrado en cama. Finalmente Eos lo encierra en una cámara de su palacio celestial, de donde procedía su voz débil escuchado pidiendo la muerte.

Los sueños de la función de la eterna juventud en muchas culturas a lo largo de la historia, pero fue sólo en el siglo 20 que la investigación sobre la longevidad realmente comenzó. Mucho sobre el envejecimiento sigue siendo misterioso – que ni siquiera saben las razones por las que viajamos hasta la vejez. Hay muchas líneas de investigación sobre la manera de vivir más tiempo, sin embargo, con una de las más intrigantes la restricción calórica es: en efecto, va en una dieta de por vida.

La restricción calórica no sólo amplía drásticamente la vida útil de los animales de laboratorio, sino también su “healthspan” – el tiempo que viven libres de enfermedad. En el supuesto de que tiene el mismo efecto en la gente, algunas personas ya han adoptado una dieta restringida. La evidencia más reciente sugiere que si bien la restricción calórica es, en efecto beneficioso para el ser humano, cuando se trata de esperanza de vida de extensión, puede que no sea toda la historia.

La buena noticia es que podríamos ser capaces de retrasar el envejecimiento sin cortar nuestra ingesta de alimentos. “Hay una clara posibilidad de que si equilibrar la dieta correctamente, una mayor esperanza de vida se puede lograr sin la restricción de alimento completo”, dice Matthew Piper, un investigador del envejecimiento en el University College de Londres.

Hay una clara posibilidad de que si equilibrar la dieta correctamente, una mayor esperanza de vida se puede lograr sin completo en la restricción de alimentos
El interés por la restricción calórica se inició en 1935, cuando los científicos hicieron el sorprendente descubrimiento de que las ratas con una dieta baja en calorías vivieron más tiempo, siempre que se complementaron con la cantidad adecuada de estos minerales. La idea suena contrario a la intuición, después de todo, un estado de inanición no suele ser propicio para la salud. Pero parece que hay una ventana de beneficio. Mientras esperanza de vida se reduce si las calorías se han cortado demasiado drástica, que puede ser prorrogado mediante la reducción de los moderadamente (Véase el gráfico).

La restricción calórica desde entonces se ha demostrado que prolonga la vida de otros organismos como la levadura, los gusanos nematodos, moscas de la fruta y ratones. Los ratones, por ejemplo, viven hasta un 50 por ciento más si su ingesta de calorías se reduce un 30 y un 50 por ciento. Es más, los mamíferos son protegidos de una serie de enfermedades asociadas con la edad como el cáncer, enfermedades cardiacas, diabetes tipo 2 y enfermedad de Alzheimer.

No está claro por qué deben comer menos que los animales viven más tiempo. Mientras que una dieta restringida provoca numerosos cambios en los niveles moleculares y genéticos, sólo algunos de estos son comunes a todas las especies estudiadas. Sin embargo, no parece ser un principio general de que la escasez de nutrientes hace que los organismos de desviar recursos de crecimiento y reproducción, y hacia las funciones básicas de supervivencia. Desde un punto de vista evolutivo, estas adaptaciones podrían ayudar a un organismo a sobrevivir la hambruna.

Longevidad pioneros
La pregunta del millón es si la restricción calórica tiene un efecto similar en las personas. Los seres humanos son de vida más larga y claramente más difícil de estudiar que las moscas o ratones, pero en los últimos dos fuentes de prueba han dado a entender que lo hace.

El primero procede de un estudio de 20 años de macacos rhesus, una especie, obviamente, más cerca de los seres humanos que gusanos y ratones. Cuando los macacos, fue de 10 años de edad, equivalente a la edad adulta en los seres humanos, la mitad del grupo se colocaron en una dieta en la que recibieron el 30 por ciento menos calorías que los otros. Aunque ninguno ha batido el récord de los macacos de más larga vida en cautividad (40 años), los últimos resultados, se informó el año pasado, parecen prometedores. Alrededor del 80 por ciento de los monos con restricción de calorías todavía estaban vivos cuando el estudio fue publicado, superando a calificar el grupo de control de la supervivencia del 50 por ciento. Y los animales una dieta eran un tercio menos de probabilidades de haber muerto de una enfermedad relacionada con la edad (Ciencia, vol 325, p 201).

La segunda línea de evidencia proviene del estudio de las personas que practican la restricción calórica. Los entusiastas se unieron primero a través de un foro de correo electrónico en la década de 1990. El grupo ha desarrollado desde entonces en la Restricción calórica Sociedad Internacional, que ahora cuenta con más de 3000 miembros que se refieren a sí mismos como “compinches”, abreviatura de Restricción Calórica con nutrición óptima.

Huelga decir que este estilo de vida no es para todos. Algunas personas dicen que luchan con el hambre, y la sociedad en su página web advierte que los efectos secundarios pueden incluir sentimientos de los pobres frío, cicatrización de heridas e infertilidad temporal. Pero compinches muchos insisten en que el hambre no es un gran problema y que en realidad se sienten más felices y saludables en su dieta frugal (Ver “Un día en la vida de un CRONie”).

Compinches normalmente reducir las calorías en un 10 a un 30 por ciento de la ingesta recomendada, y la mayoría rondan el límite inferior de “normal” índice de masa corporal de 18,5 kilogramos por la altura en metros al cuadrado-. Para asegurarse de que reciben todos los nutrientes que necesita sin que revienta su cuota de calorías, su dieta es principalmente de origen vegetal y debe ser cuidadosamente planeada, a menudo con la ayuda de un programa de ordenador. “La gente piensa que la restricción calórica implica porciones pequeñas, pero estas personas están comiendo grandes cantidades de bajas calorías, los alimentos ricos en nutrientes”, dice Luigi Fontana, profesor de medicina en la Universidad Washington en St Louis y jefe de la División de Nutrición y Envejecimiento en el Instituto Italiano Nacional de Salud, que ha estudiado compinches durante los últimos ocho años.

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