Se desvelan las bases neuronales de las propiedades adictivas de las benzodiacepinas

Las benzodiacepinas son ampliamente utilizadas tanto en la práctica médica como para uso recreativo, pero pueden conducir a la adicción en individuos vulnerables. Comparten un mecanismo de recompensa neural común con las drogas adictivas, según ha revelado un estudio de la Universidad de Ginebra en Suiza que se publica en la revista ‘Nature’. El descubrimiento ayuda a explicar por qué las benzodiacepinas pueden en ocasiones ser adictivas y podría ayudar en el diseño de alternativas que no produjeran esta adicción.

Se sabe que las benzodiacepinas, ejercen sus efectos calmantes al aumentar la acción del neurotransmisor ácido gamma-aminobutírico (GABA). Los científicos, dirigidos por Christian Lüscher, muestran ahora que esta activación del receptor GABA fomenta los niveles de dopamina en circuitos neurales bien conocidos a los que se dirigen otras drogas adictivas, como los opiáceos y los cannabinoides.

El efecto parece depender de la capacidad de las benzodiacepinas para unirse a una parte en particular de un determinado receptor GABA, la subunidad alfa 1 del receptor GABA tipo 1.

Por ello, los investigadores creen que las benzodiacepinas selectivas de sub-unidad que se unen en cualquier parte de la molécula podrían ofrecer beneficios terapéuticos sin los efectos secundarios adictivos.

Para acceder al texto completo consulte las características de suscripción de la fuente original: http://www.nature.com/nature/

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